Охрана, воспроизведение и охота на птиц и животных нашей природы




Охрана, воспроизведение и охота на птиц и животных нашей природы

Беды африканских страусов

По-иному обернулась мода на страусовые перья. Красивое шелковистое оперение африканского страуса тоже стало источником всех его несчастий. Еще в Древнем Египте находили, что страусовые перья превосходное украшение. Непременным атрибутом быта султанов и вельмож на Ближнем Востоке, в Индии и Северной Африке, вождей африканских племен служили великолепные веера и украшения из страусовых перьев. С древнегреческих времен известны они были и в Европе. Позже, пока страусовые перья красовались в основном на шлемах рыцарей, страусам практически ничего не грозило. Рыцарей было мало, страусов — еще много. Но вот в XIX в. страусовые перья вошли в моду и стали непременным украшением каждой уважающей себя состоятельной дамы. Для страусов тотчас настали черные дни. Истребление их исключительно ради пучка пышных перьев пошло в ужасающих темпах. Страусов вскоре полностью перебили на обширных пространствах Северной Африки, Аравийском полуострове и в Иране. В Аравии последний страус был убит в 1900 г. (По другим данным, здесь у границы с Ираком охотники обнаружили пару страусов в 1948 г. и тут же уложили на месте. Впрочем, эта пара, скорее всего, сбежала из зверинца.) Правда, в густонаселенной Малой Азии страусы были истреблены давно, еще до эпохи арабского халифата, хотя, по свидетельству Ксенофонта, т. е. за несколько веков до нашей эры, они были здесь самой обычной птицей. Зато в прилегающих странах они в немалом числе сохранились почти до наших времен.

Страусам грозило полное уничтожение. И тут произошел парадокс. Как ни странно на первый взгляд, африканских страусов спас именно слишком высокий спрос на их перья. Спрос был так велик, что охотники при всем своем алчном рвении не могли полностью удовлетворить его. Кое-кто, подумав, нашел правильный выход: африканских страусов стали разводить на фермах, на манер кур. На таких фермах, когда приходит время снимать «урожай», страусов не убивают, перья не выщипывают, а гуманно, словно руно у овец, аккуратно срезают на уровне кожи. Эта в общем несложная процедура требует тем не менее соблюдения строгих мер безопасности. Африканские страусы отличаются сварливым характером и нешуточной силой. Они вовсе не в восторге от такой операции. Удар же ноги разъяренного громадины-страуса сильнее, чем у лошади.

Разведение страусов в конце XIX — начале XX в, стало одним из самых прибыльных видов бизнеса и обогатило не один десяток предприимчивых фермеров. Первая ферма была создана в Южной Африке уже в 1838 г. Затем они стали появляться как грибы после дождя, и не только на исконной родине страусов — в Африке, но и в Европе: в Италии (Сицилия), Франции (Ницца), а также в США (Флорида). За хорошего производителя платили по 30 тыс. долларов. Из одной только Южной Африки вывоз страусовых перьев достигал 370 тыс. кг в год.

Вскоре, однако, вступили в силу законы капиталистического рынка. Предложение превысило спрос. Цены на страусовые перья резко упали, и после этого скупщики перьев утратили к ним всякий интерес. Специально охотиться на страусов из-за перьев стало невыгодно. Это и спасло последних диких страусов. Затем и мода на страусовые перья прошла. Фермы вылетали в трубу одна за другой. Впрочем, и сейчас в ЮАР сохранилось несколько страусовых ферм с поголовьем 42 тыс. птиц. Главный доход теперь получают не от перьев, а от страусовой кожи — модного материала для дамских сумочек и другой галантереи. Разводят африканских страусов и во Флориде, но лишь для привлечения туристов.

В последние годы в ЮАР одомашненные страусы тоже стали Использоваться как приманка для туристов. Новейшая выдумка дельцов от туризма — верховая езда на... страусах. «Приезжайте к нам в Оудсухурн. Всего две-три недели, и Вы станете экстра-жокеем. Скорость наших страусов достигает 70 км в час»,— зазывает реклама вотчины расистов.

Давно налажено разведение страусов и у нас на юге Украины, в заповеднике Аскания-Нова. Приплод пополняет наши зоопарки.


Охрана, охота, воспроизведение животных
При перепечати инфо с sk.kg гиперссылка на источник обязательна. Яндекс.Метрика