Охрана, воспроизведение и охота на птиц и животных нашей природы




Охрана, воспроизведение и охота на птиц и животных нашей природы

Удивительные кактусы опунции

Кактусами сейчас никого не удивишь. Они давно вошли в моду у любителей комнатных растений и прочно захватили подоконники в наших домах. Составляя всего лишь 6% от всех видов высших растений, кактусы поразительно разнообразны и по величине, и по форме.

Странное растение кактус. Многое у него совсем не такое, как у других привычных для нас растений. Само название «кактус» происходит от греческого слова «кактос», что означает: растение с колючками. Колючки у кактусов — это листья, видоизмененные в процессе эволюции. Листья кактусам не нужны, их функцию полностью заменяет стебель. Колючки расположены на ареолах: особом органе, характерном только для кактусов. Ареолы вместе с колючками и проводящими сосудами внутри стебля — не что иное, как видоизмененный побег растения. Именно здесь у кактуса вырастают цветочные почки, а затем бутоны и цветки. Здесь же появляются и новые боковые побеги и так называемые детки: маленькие кактусы, которые затем отваливаются, падают на почву и укореняются.

Декоративные кактусы не наша тема. Запомним лишь, что родина половины всех видов кактусов — сухие районы Мексики. Рассмотрим более подробно лишь опунции: они могут дать новый толчок нашему животноводству.

Опунции относятся к особому роду кактусов, для которых типичны ветвящиеся сочные членистые ветви. У подавляющего числа их видов экзотический и весьма типичный облик. Стебли образованы мясистыми сочными сплющенными, более или менее овальными члениками, т. е. они состоят словно из зеленых лепешек, поставленных ребром одна на другую... Листья заменяют крупные и мелкие иглы-колючки, растущие обычно пучками. Величина опунций очень разнообразна: от маленьких приземистых кустиков крайнего юга Аргентины или у границы вечных снегов в горах до огромной раскидистой кроны древовидных видов в тропической зоне. Здесь стебли опунций достигают шестиметровой высоты.

Подавляющее большинство видов опунции прямостоящие или стелющиеся кустарники различной величины. В настоящее время насчитывают около 360 видов опунций.

Цветки опунций обычно крупные и красивые. Они колокольчатой формы и окрашены в яркие цвета: чаще желтый, но и оранжевый, и красный, редко бывают и белые. Плоды опунций — ягоды конической или шарообразной формы, у иных видов они достигают весьма солидных размеров: до 12 см длиной при диаметре 8 см. У многих видов опунций плоды не только съедобны, но и вкусны. В странах Северной Африки плоды опунций известны под названием «индейская фига» и давно полюбились местному населению.

Молодые членики опунций — вкусное блюдо, в них содержится наряду с крахмалом и сахаропротеидами и витамин «С». Их жарят, варят, маринуют, солят впрок. Из плодов делают варенье и пастилу.

Семена опунций плоские, относительно крупные, с твердой кожурой.


Охрана, охота, воспроизведение животных
При перепечати инфо с sk.kg гиперссылка на источник обязательна. Яндекс.Метрика